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高油价带来繁荣吗?美石油公司破产前仆后继

虽然今年爆出的高油价以及二叠纪地区不断增长的石油产量和创纪录的美国原油产量等好消息频出,但并不是所有的公司都能从中获利。

包括大型石油公司埃克森美孚(Exxon)和雪佛龙(Chevron)在内的大型石油公司正在扩大二叠纪的业务,并计划在未来几年大幅提高产量,但美国各地规模较小的三线勘探和生产公司甚至在WTI原油价格超过每桶60美元的情况下也在苦苦挣扎。

尽管今年第一季度油价上涨,但一些规模较小的公司仍在苦苦挣扎。分析人士认为,对于页岩领域的勘探开发企业来说,今年可能比去年更加痛苦。一些一直依赖贷款为钻井提供资金的小公司现在发现,他们正努力寻找重组债务的选项,包括申请破产保护。

斯伦贝谢预计,今年美国页岩气产量增长将放缓。这家全球最大的油田服务提供商表示:“资本成本上升、借贷能力下降以及投资者寻求更高回报”,是今年北美陆上勘探开发投资预计下降10%的主要原因。

那些借贷能力较低、一直依赖举债来提高产量的公司,是这种商业模式的首批受害者。一些油田服务提供商也在苦苦挣扎,包括Weatherford International,该公司直到最近才成为最大的油田服务提供商之一。

本月早些时候,Weatherford表示,它已与优先票据持有者就一项旨在大幅削减长期债务的金融重组达成协议。该公司预计重组协议将按照“预先打包”的破产法程序执行。

这家曾经是全球最大的钻井和完井服务提供商之一的公司面临财务困境之际,美国页岩气产量正在蓬勃发展,二叠纪继续创造新的产量纪录。

然而,页岩油生产的繁荣并不是对美国石油业的所有参与者都有利。在债务负担之下,一些规模较小的公司选择破产的程序清理资产负债表。

例如,总部位于奥斯汀的琼斯能源公司今年早些时候申请破产保护,以清理资产负债表,并达成了一项新的借款基础协议。然而,为了债务重组而进入破产程序,并不是这些公司董事会的首选。

根据数据显示,过去三年,北美油气生产商破产的数量大幅下降,从2015-2016年的100多起,到2017年的24起,2018年的29起,以及截至2019年5月1日的6起。

尽管仍低于去年秋季石油生产商获得的较高价格,但油价上涨缓解了许多石油公司的巨大压力。这些公司避免了破产,但仍受到2015年油价暴跌前高杠杆遗留问题的拖累。一些公司的财务状况仍然紧张,可能无法避免通过破产重组债务,一些公司可能会第二次申请破产保护。

在油田服务破产追踪中,2018年至2019年第一季度,北美油田服务行业的破产申请数量从2017年的40起下降至15起,破产申请数量下降的原因是油价上涨。

专家和分析人士预计,尽管西德克萨斯中质油的价格已经涨到了60美元,但今年美国页岩区更多的第三级负债企业将面临财务困境。

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